Близка среща на слънцето с друга звезда


Преди около 70 хиляди години една звезда е преминала на съвсем близо до Слънцето – само на около 52 хиляди астрономически единици от нашето централно светило. По астрономически мащаби това е нищожно разстояние – звездата е пресякла най-външната част на облака на Оорт в покрайнините на Слънчевата система. Облакът на Оорт често е наричан резервоар на комети, защото от него произлизат дълго периодичните комети, които понякога посещават вътрешната част на Слънчевата система, и разкрасяват нощното небе.
За щастие звездата има малка маса (само около 15% от масата на Слънцето), и голяма скорост спрямо слънчевата система (около 80 км/сек; за сравнение Слънцето се движи с около 16.5 км/сек спрямо близките звезди), така че бързо ни е подминала, пресичайки облака на Оорт почти без да наруши движението на кометите по техните орбити.
Казвам за щастие, защото иначе човечеството сега щеше да бъде изправено пред потенциална орбитална бомбардировка. Имахме късмет.
Звездичката
(WISE J072003.20-084651.2; http://en.wikipedia.org/wiki/WISE_J072003.20-084651.2) беше открита от немския астроном Ралф-Дитер Шолц, от Института по Астрофизика в Потсдам, Германия през 2014 година и в негова чест се нарича „Звездата на Шолц“. Преди няколко месеца заедно с група колеги публикувах статия за нея: http://adsabs.harvard.edu/abs/2015A%26A…574A..64I (свободен достъп: http://arxiv.org/pdf/1410.6792v1), в която определихме характеристиките й.
Сега, заедно с няколко специалисти по звездна динамика и кинематика, публикувахме втора статия:
http://adsabs.harvard.edu/abs/2015ApJ…800L..17M (свободен достъп: http://arxiv.org/pdf/1502.04655v1), в която моделираме траекторията й, използвайки последните измервания на нейното движение в пространството.
Звездичката е двойна, и изключително слаба – даже в момента на най-близкото приближаване до Слънцето тя не се е виждала с просто око. Но звездите от този спектрален клас (М9.5V) понякога проявяват силна активност и в такъв момент само за няколко секунди или минути тя би могла да се види на небето като кратко проблясване.
Съобщение за пресата от Университета в Рочестър, от където е водещия автор на втората статия Ерик Мамеджек, може да се прочете тук: http://www.newswise.com/articles/a-close-call-of-0-8-light-years. Съобщение за пресата от Южноафриканската астрономическа обсерватория, в която са получени част от използвание наблюдения, може да е види тук: http://www.saao.ac.za/press-release/a-neighbourhood-stars-close-shave-with-our-solar-system/.

DSS1Red-red_DSS2IR-green_2MASSJ-blue_1b

Трицветно изображение на област от небето в близост до звездата на Шолц (в центъра), получено чрез комбиниране на кадри, получени през 1955 (червено), 1981 (зелено) и 1999 (синьо) години. Изместването на звездата с времето се вижда (илюстрация Валентин Д. Иванов).

Advertisements

Leave a comment

Filed under astronomy, астрономия, наука, science

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s